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이달의 인물

역사상 해당 월에 있었던 중요한 인물들을 경제적인 관점에서 바라본 콘텐츠입니다.

엘리 휘트니

12월의 인물

12월의 인물 - 엘리 휘트니

1765년 12월 8일 미국의 공학자이자 발명가인 엘리 휘트니가 태어났습니다.

엘리 휘트니는 예일대학에서 법학 공부를 하고, 남부의 부유한 농장에서 가정교사로 일을 합니다. 거기서 목화에서 씨를 빼내는 일의 어려움에 대해 듣게 되었습니다. 손으로 일을 하면 하루에 노예 한 명이 450g 정도를 생산할 수 있었습니다. 엘리 휘트니는 이를 보고 목화 조면기를 발명했습니다. 이것으로 한 사람이 130 ~ 450kg까지 손질할 수 있게 되었습니다. 휘트니의 조면기는 엄청나게 많이 쓰였지만 정작 휘트니는 돈을 벌지 못했습니다. 다른 사람들이 쉽게 베껴 만들 수 있었기 때문입니다.
목화를 손쉽게 생산할 수 있게 되자 목화 재배는 남부의 더 많은 지역으로 퍼지게 되고, 더 많은 노예를 필요로 하게 되었습니다. 노예제는 미국 남북전쟁의 원인 중 하나가 되었고요.
휘트니는 후에 교체할 수 있는 부품이라는 개념을 소개했습니다. 기계의 부품을 설계에 맞게 만들어 내어 나중에 한 부품이 고장 나더라도 예비 부품으로 바꾸어 고칠 수 있도록 한 것입니다. 그는 소총의 부품을 규격화해서 연방정부에 납품하였습니다.